Finir la French Divide en roue de 26 et en pédale plate.

La French Divide est une course de bikepacking traversant la France du nord au sud en passent principalement par les chemins de VTT.

  • Départ : Bray-Dunes
  • Arrivée : Mendionde
  • Km : 2270 km (80 % de chemin de VTT)

Départ de Bray-Dunes a 7h14 le 8 août. Les premiers kilomètres sont très roulant, parfait pour se mettre en jambe, le chemins suit souvent des bords de canaux. Après quelques kilomètres du départ, je m’aperçois que les vitesses ne passent pas correctement, la chape de mon dérailleur arrière est tordue, sûrement pendant le transport en train. La canicule des premiers jours est difficile, mais un arrêt pour me rincer à chaque cimetière, à chaque robinet, me permet de résister au 40°C.

Départ à Bray-Dunes

Puis l’enfer du nord, commence pour moi par le passage par les pavés du Paris-Roubaix. Sans une suspension fonctionnelle et des pneus trop gonflés, les pavés tapent très fort.

Avant l’arrivée au point de contrôle de Charleville-Mézières dans les Ardennes, un orage s’abat, je suis en plein foret, un arbre tombe juste auprès de moi. Il n’y a pas d’abri, je décide de continuer sous l’orage. Si je m’arrête, je risque d’attraper froid. Je continue donc sous l’orage. En sortie de la foret, l’orage s’arrête, ouf, je rejoins à temps le point de contrôle n°1 de Charleville-Mézières. Une première victoire !

Morvan

Le passage dans le Morvan me plais bien, les singles track, les monter dans la forêt ressemble à la Bretagne. Le long des chemins étroits, les mûres sauvages sont présentes en abondance. Au bord d’un chemin de pierres blanches, qui brille au soleil, un jeune renard observe mon passage. Quelques passages dans les broussailles, orties, ronces permettent de ne pas d’endormir sur le vélo. Avant l’arrivée au deuxième check point au village de Quarré-les-Tombes ou Sébastien et Samuel m’accueillent et tamponne mon arrivée. Après un ravitaillement express dans la supérette du village, je disparais, pour reprendre la route vers le CP3.

 

Verdun

Avant d’arrivée à Verdun, un bout de bois s’est coincé entre ma roue arrière et le cadre, lors d’une descente. Résultat, la durite du frein arrière est tordu, donc plus de frein arrière. Obligé de rester à Verdun afin de réparer, après trois visites dans des magasins de vélo. Je ne suis toujours pas réparé, les durites sont en rupture de stock. Je trouve un autre magasin qui n’a pas de durite mais purge mon frein arrière. Le frein n’est donc pas complètement réparé, mais j’ai un peu de freinage, mieux que rien! Après avoir perdu une mâtiné à Verdun, je reprends la route plus motivé que jamais pour rattraper ce temps perdu.

Massif central

Arriver dans le massif central, les montés sont longue mais le pourcentage n’est pas élevée.

Je finis avec du mal la descente technique sur la Bourboule, je suis affamée, plus de provisions et il la pluie est intense. Je cherche un magasin d’ouvert, après un tour dans la ville, je conclus que tous est encore fermer. Je suis arrivé trop-tôt. Je m’abrite de la pluie dans une banque afin d’attendre l’ouverture d’une boulangerie à 7h.Après un bon ravitaillement à la boulangerie, avec 2 pains au raisin dans le ventre et un sandwich, je repart sous la pluie en direction de la Tour d’Auvergne.

Après le massif central, une session facile permet de souffler avant d’attaquer le Tarn, annoncé comme très difficile et redoutable.

Rocamadour

Passage technique dans la magnifique cité médiévale de Rocamadour. Ce passage dans cette cité très touristique permet de ce mettre en jambe avant de filer vers la session 15 du Tarn.

Tarn

L’arrivée dans le Tarn commence par la traversé des forêts enchantée , un sous-bois humide avec des mousse sur les arbres. l’enchantement du début de cette session 15, fini vite par un désenchantement.

Les descentes sur single track et montés techniques s’enchaîne. Je n’ai jamais été à l’aise dans les descentes technique, je descend donc souvent certaine partie à pied. Je préfère monter que descendre. Mais, les pentes avec un pourcentage élevé, les cailloux font que je pousse malheureusement très souvent mon vélo. Heureusement, que je suis pas trop chargé.

Ascension finale vers le village perché de Puycelsi afin de rejointe le point de contrôle n°3. Le dernier point de contrôle de la French Divide. Au final sur cette session, j’ai mis 18h pour faire 144 km, considéré comme la plus difficile du parcours. Après, le pointage à Puycelsi, et un bon plat de patte dans le ventre, je m’arrête dans un petit camping familial pour reprendre des forces avant d’attaquer les derniers 500 kilomètres. Je me laisse 3 jours pour faire ces derniers kilomètres, oui enfin !

Pays Basque, la fin

Les 30 derniers kilomètres sous la pluie défilent trop lentement, je regarde chaque décompte des kilomètres sur mon GPS. Les pentes sont vraiment raides dans le pays Basque, il ne savent pas faire des routes en zigzague !

Enfin, arrivé au panneau de signalisation du village de Mendione, la fin est proche, les jambes tournent encore bien.

13 jours 11 heures et 59 minutes

Conseil pour terminer la French Divide en moins de 15 jours :

 

  • Rouler à son rythme dès le début,
  • En dessous de 6km/h, ne pas forcer, poussé le vélo
  • Avoir testé sa selle pendant des milliers de kilomètres par pluie et chaleur,
  • Faire régulièrement des étirements sur le vélo.
  • Avoir plusieurs positions sur sa potence,

    Matériels utilisées :

  • GPS Etrex 32 X avec l’utilisation de pile lithuim.
  • Sursac RAB
  • Duvet cumulus X-Lite 200
  • Sac étanche orlieb 22 L
  • Matelas NeoAir UberLite Thermarest

French Divide 2020 – Préparation

Préparation à la French Divide une aventure VTT de bikepacking, sans assistance et en autonomie. La French Divide est  une traversée de la France de Bray Dunes à Mendionde sur route et chemin sur une distance de 2270 km.

Voici une liste de mon matériel :

Le vélo

  • VTT carbone,
  • Roue 26,
  • Selle brooks,
  • Mono-plateau,
  • Frein hydraulique Shimano XT.

Le matériel

  • Sac 22L orlieb
  • Sursac RAB
  • Duvet cumulus X-lite 200
  • GPS Garmin Etrex 32x
  • Matelas Thermarest UberLite taille S
  • Sacoche de selle
  • Multi-Outils
  • Lampe frontale

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Traverser du vercors en hiver

Un petit récit de ma traverser du massif du Vercors en hiver avec raquette de neige en suivant le sentier du GR91.

  • Départ : Saint-Nizier-du-Moucherotte
  • Arrivée : Die
  • Distance : environ 80 km

Récit en cours de rédaction ….

Le matériels

  • Tarp + 10 sardines (non utiliser): j’ai dormi en cabane.
  • Sursac étanche
  • Duvet triple zero (800 g de plume)
  • Bâton de marche
  • Raquette de neige
  • Pantalon pluie, veste de pluie